Trois décennies sans ralentir la progression de l'obésité



En 1980, il y avait 857 millions de personnes en surpoids dans le monde. Aujourd'hui, le chiffre s'élève à environ 2,1 milliards, soit près d'un tiers de la population. Le nombre d'hommes en surpoids ou obèses est passée de 28,8% à 36,9%. Parmi les femmes, quelque chose de semblable s'est produit: les 29,8% observés en 1980 ont augmenté à 38% en 2013. Ce sont les principaux résultats d'une vaste recherche publiée dans le magazine Lancet, qui évalue les progrès de l'obésité au cours des 33 dernières années dans 188 pays, y compris l'Espagne. Ce ne sont pas des données nouvelles et inattendues. Oui, c'est qu'aucun pays n'a réussi à ralentir ou à inverser la tendance. L'article suivant se penche sur cette situation.

Tsunami à l'obésité

En février 2011, la Dre Sonia Anand et le Dr Salim Yusuf, également dans la revue Lancet, ont publié la réflexion suivante: "Le tsunami de l'obésité affectera toutes les régions du monde à long terme". Seulement trois ans plus tard, nous avons des données qui confirment la prédiction de ces chercheurs appartenant à l'Université McMaster au Canada.

En Espagne, 62,3% des hommes et 46,5% des femmes sont en surpoids
Pourquoi ont-ils choisi le mot «tsunami»? L'effet de l'obésité sur la santé de la population est-il si dévastateur? Oui, il est: le surpoids est une épidémie qui augmente le risque de souffrir d'une longue liste de maladies, certaines bien connues, comme le diabète de type 2, le cancer ou les maladies cardiovasculaires, et d'autres pas tellement, comme les maladies rénales, l'arthrose ou les problèmes de grossesse (pour la mère et le foetus). On estime que ce «tsunami» a été responsable, en 2010, de 3,4 millions de décès (principalement en raison de maladies cardiovasculaires).

Les États-Unis sont le pays avec le pourcentage le plus élevé de personnes atteintes d'obésité (13% des personnes atteintes de ce problème sont des Américains). En fait, seuls trois pays représentent la moitié de la population mondiale de l'obésité: les États-Unis, le Brésil et le Mexique. En Espagne, la prévalence du surpoids et de l'obésité chez les enfants de moins de 20 ans représente 27% des hommes et 23,8% des femmes. Chez les adultes, le chiffre est beaucoup plus élevé: 62,3% des hommes et 46,5% des femmes ont un poids excessif.

Aucun pays ne freine les progrès de l'obésité

Aujourd'hui, nous savons que Anand et Yusuf ont eu raison en 2011, mais nous savons également qu'aucun pays n'a réussi à réduire ses taux d'obésité en 33 ans. Le pire encore est l'autisme du docteur Christopher JL Murray, principal signataire de l'étude, et directeur de l'Institute for Sanitary Metrics and Assessment (Université de Washington à Seattle). Murray croit que l'obésité continuera d'augmenter régulièrement à mesure que les revenus dans les pays à revenu faible et intermédiaire augmentent. À son avis, il n'y a qu'une seule issue: prendre des mesures urgentes "pour faire face à cette crise de santé publique".

Il y a une constatation positive, selon la recherche: l'épidémie semble ralentir chez les adultes dans les pays développés. Cette bonne nouvelle, cependant, est affaiblie pour en savoir un autre peu flatteur: l'augmentation du poids excessif chez les enfants et les adolescents progresse sans aucun signe d'amélioration.

L'obésité chez les enfants, augmentation de 50%

Plus grave est ce qui s'est passé avec le surpoids chez les mineurs au cours de ces années. Dans les pays développés, elle est passée de 16,9% à 23,8% chez les enfants et de 16,2% à 23,8% chez les filles. Le taux d'enfants en surpoids ou obèses a augmenté de près de 50% dans le monde entre 1980 et 2013, selon une nouvelle étude publiée dans le Lancet. Dans une interview, le Dr Marie NG, premier signataire de la recherche, a souligné que l'obésité infantile a de graves effets sur la santé à l'avenir, comme les maladies cardiovasculaires, le diabète et les différents types de cancer. "Il faut maintenant penser à inverser cette tendance", a-t-il déclaré.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) veut non seulement renverser la tendance, mais elle veut "la mettre fin". En mai 2014, il a présenté son «Plan d'action de la Commission pour mettre fin à l'obésité infantile». Cette stratégie décrira les lignes directrices pour résoudre ce problème. Le rapport qui appuiera les recommandations de l'Assemblée mondiale de la Santé sera préparé d'ici le début de l'an 2015.

Si l'OMS est alarmée par cette situation, ce n'est pas moins le Directeur général, le Dr Margaret Chan. Le compte Twitter de l'OMS reflète ces récentes déclarations de son directeur: «Je suis profondément préoccupé par l'augmentation de la prévalence de l'obésité chez les enfants dans toutes les régions du monde».

Pourquoi cette augmentation imparable de l'obésité?

L'article indique que l'augmentation du surpoids et de l'obésité a été «substantielle, généralisée et s'est produite dans une courte période». Il est difficile d'élucider pourquoi cette situation a été générée, car elle est multifactorielle. En tout cas, les chercheurs de l'étude ont simplement publié quatre facteurs importants:

1. L'apport calorique excessif.
2. Inactivité physique.
3. Manque de stratégies efficaces par les pays pour freiner cette épidémie.
4. La promotion active de la consommation alimentaire par l'industrie alimentaire.
Le Dr Chan est d'accord avec ce dernier point, considérant que «l'augmentation de la prévalence de l'obésité est vraisemblablement due à la disponibilité croissante d'aliments très délicieux et très riches en énergie».

Possibles solutions au problème de l'obésité

Plusieurs agences internationales ont convenu d'aborder ce problème, tel que détaillé par Gortmaker et ses collègues dans une recherche intéressante publiée en 2011 dans le Lancet. Donc, il y a de l'espoir.

Ces nouvelles données permettent de comprendre l'ampleur du problème et peuvent très bien aider à susciter l'intérêt des secteurs politiques qui se sont précédemment couverts par le manque de données. De nos jours, toutes les mesures correctives nécessaires pour arrêter la pandémie d'obésité dans le monde doivent être mises en œuvre sans faute. Au cours des prochaines décennies, cette approche doit faire partie de la politique de santé publique de tous les pays. Une politique qui ne doit pas oublier le rôle des nutritionnistes et des diététistes, comme l'a justifié le document intitulé «Incorporation de nutritionniste-nutritionniste dans le système national de santé».


Cependant, il y a une question difficile à répondre dans l'air. Il a été soulevé par le Professeur Klim McPherson juste après la publication de l'étude par Marie NG et ses collaborateurs. Y aura-t-il une volonté internationale d'agir de manière décisive contre l'obésité, si cela restreindra la croissance économique? McPherson dit que la réduction du poids des chiffres britanniques aux chiffres de 1980 nécessiterait une diminution de la consommation calorique de 8% dans l'ensemble de la population, ce qui générerait des pertes de 8 700 millions de livres annuellement par l'industrie alimentaire. Une étape compliquée dans notre monde concurrentiel.


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